一、前言

    淋巴水腫是乳癌病人常見的併發症之一,如何適當的預防和處理淋巴水腫,以避免感染或影響上肢的功能,是一個不容輕忽的議題。

二、什麼是淋巴水腫?

    淋巴水腫是指身體組織內積聚過多的淋巴液而產生的腫脹。淋巴液堆積在組織裡面,產生腫脹。

3.淋巴水腫的臨床表現,大致可以分為三期:

   (1)第一期:早期水腫的肢體,若用手指去按壓,會形成一個凹窩。此時如果常把手抬高,並確實遵守衛教的指示,通常可以消除或改善。

   (2)第二期:此時富含蛋白質的淋巴液會促進結締組織增生,皮下組織會纖維化變得比較硬而且厚。光靠肢體抬高已不能消腫,應接受治療,治療的目標是希望水腫不要再惡化。

   (3)第三期:肢體變得很硬很厚,皮膚會角質化並長出一些突起物,像是大象的腿一樣,此時保守療法效果不彰,必要時可以考慮外科手術。所幸由於醫療技術與衛生教育進步,乳癌病人淋巴水腫很少會如此嚴重。

六、 如何預防淋巴水腫及其併發症﹕

1.減少干擾淋巴液回流的因子

   (1)避免患肢長期處於下垂狀態,儘可能常將患肢抬高。
   (2)避免於患肢穿戴緊身衣物、手錶或首飾。
   (3)胸罩應鬆緊適度,不要有鋼絲。
   (4)不要用患側的肩膀背皮包。
   (5)避免於患肢測量血壓。
   (6)常作輕鬆的患肢治療性運動,或游泳等水中運動。

2.限制淋巴液的產生

   (1)避免使用患肢做勞累的工作,如提重物、推重物、練習舉重等。一般日常生活活動則不需限制。
   (2)使用患肢做較輕微的工作時,中途應多休息。
   (3)由於溫度增加會使血管擴張,可能會增加淋巴液的產生。因此宜避免曝曬於炎陽下或使用蒸氣浴,也不建議在患肢熱敷。
   (4)由於深部按摩也會使血管擴張,增加淋巴液的產生,宜避免之。
   (5)保持適當體重及均衡的飲食 (低鹽、高纖)

3.保護皮膚,避免皮膚有傷口及感染

   (1)避免於患肢抽血、注射、打點滴、針灸、或放血。
   (2)保護患肢皮膚,避免針刺、刮傷、燒燙傷、或蚊蟲叮咬等外傷。
   (3)在廚房或花園工作時應戴保護性手套。
   (4)剪指甲時要小心。
   (5)如果有香港手、腳等黴菌感染時,請看皮膚科醫師。
   (6)在患肢皮膚上塗抹水溶性乳液,避免皮膚乾裂。
   (7)皮表的傷口應使用優碘消毒,再塗上抗生素藥膏,並以紗布覆蓋於上。
   (8)若患肢有發紅、發熱、或異常腫痛時,應儘速求醫。

七、如何處理淋巴水腫?

    淋巴水腫如果不處理,通常會慢慢增加。雖然以目前的醫療科技還沒有辦法完全治癒淋巴水腫,但是經由病人與醫師、治療師、護理師的密切合作,大多數的病人仍能達到減輕腫脹,預防惡化,以維持肢體功能及美觀的治療目的。治療的方法一般而言;分為復健治療、藥物治療、與手術治療三種,簡介於下:

1.復健治療:復健治療的原則是藉由各種加壓的方法,以減少淋巴液的產生,並促進其回流。復健治療是目前輕度及中度淋巴水腫的治療主流,但是因為耗時費事需要病人的良好合作才能達到好的效果。復健治療的方法有下列幾種:

   (1)分段式加壓循環器:將患側肢體放入一個像長手套一樣的加壓器中,再由肢體遠端向近端分段加壓,促進淋巴回流。

   (2)表淺式淋巴按摩:這是一種特殊的按摩手法,藉由運動及對皮膚的輕觸,促進淋巴管收縮使淋巴導向附近仍有功能的淋巴系統,如頸部對側的腋下淋巴結及同側的腹股溝淋巴結等。許多研究指出表淺式淋巴按摩的療效不錯,但是必須由受過特殊訓練的治療師執行之後還要配合下述(3),(4)方法才會有更好效果。

   (3)穿戴壓力手套或用繃帶纏繞壓迫:按摩完後將類似彈性襪材質的壓力手套穿戴在患肢上可以增加組織壓,減少淋巴液的產生。另外手套也可以保護皮膚避免蚊蟲叮咬或不慎的外傷。通常建議每天穿戴20小時以上,只有洗澡及洗後一小時脫下,每3至6個月要換新一次,以保持適當的壓力。

   (4)治療性的運動:穿戴壓力手套或用繃帶纏繞壓迫後,作藉由側肢循環促進淋巴液回流運動。治療性運動應由復健專業人員詳細教導後,在家時經常練習。

2.藥物治療

   (1)如果有感染,應儘快求醫,接受抗生素治療。

   (2)有一種藥叫做「Benzo-Pyrones」,可以促進噬菌體聚集及其作用。由於噬菌體可以破壞組織中積聚的蛋白質,使其變小而回到微血管中,國內目前並未引進。

3.手術治療:用於嚴重的淋巴水腫,且保守療法失敗的病人。應由外科醫師評估個案的情況,再決定最適當的手術方法。

八、 結論

    淋巴水腫對我們的身體和心理都可能有不好的影響。預防勝於治療,由於乳癌病人是產生淋巴水腫的高危險群,所以要小心保護患側的肢體,但也不要因為害怕發生淋巴水腫而影響您的日常生活與娛樂。您只需遵行醫囑,並定期觀察手臂的粗細,。一旦出現水腫,不要驚慌,也不要輕忽,應該與醫療人員密切合作共同對抗它可能產生的副作用。

 

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